Leer comics para aprender inglés (y otros idiomas)

No deja de ser curioso que uno de los posts más leídos de este blog sea un offtopic como Podcast para aprender inglés, escrito hace casi 8 años, cuando hable de una de las técnicas que utilizaba para mejorar la comprensión de idiomas extranjeros.

Ahora mismo, además de de ver programación de TV en otros idiomas (series, películas, informativos…), estoy usando mucho los comics en inglés y francés, que sin duda es una forma muy entretenida de practicar un idioma, apoyados en aspectos visuales que nos ayudan a comprender el contexto aunque no se conozca alguna palabra o expresión en concreto, y, lo más importante, válida para todas las edades (si te gustan los comics, claro).

Recuerdo que, cuando era pequeño, me encantaban los comics (tebeos para mis contemporáneos), y con ellos aprendí a leer de manera autodidacta antes de mi escolarización apoyándome en el socorrido método de esto-como-se-lee y gracias a la paciencia de mi madre que me contestaba. El resto lo hacía esa esponja que tenemos como cerebro cuando somos niños.

Así que, si entonces aprendí a leer con ellos, y hoy en día me sigue gustando la lectura de comics, ¿por qué no usarlos para mejorar mi vocabulario en inglés y francés? La idea parecía buena, y lo cierto es que puedo decir que funciona, principalmente porque no me da pereza en absoluto ponerme a leer un comic, y además con la ventaja añadida de que en ellos suele usarse un lenguaje coloquial, que, además de fácil de seguir (no son frases complejas), permite conocer expresiones que difícilmente vas a poder ver en libros.

En concreto, lo que he hecho es suscribirme a Marvel Unlimited, que permite acceder a la mayoría del catálogo de comics de Marvel (Capitán América, Spiderman, Thor, Los Vengadores…) de manera ilimitada y desde múltiples dispositivos por $9.99 al mes. El problema es que sólo está en idioma inglés, por lo que si buscas mejorar otros idiomas no te servirá de mucho ( yo estoy buscando también algún recurso que me permita leer en francés – Asterix y Tintín ya están finiquitados-).

Por supuesto, es algo que sólo sirve para mejorar vocabulario y comprensión escrita, y que si lo que queremos mejorar es la comprensión oral tenemos que recurrir a otros métodos, pero, para eso ya tenemos las series/películas en VO / VOSE /VOS, ¿no?

Como íbamos diciendo ayer

Citar la célebre frase de Fray Luis de León en la Universidad de Salamanca (o también «Decíamos ayer…») me ha parecido apropiado para anunciar mi intención de retomar este blog, tras 6 años sin escribir en él de manera más o menos frecuente.

Sé que para la mayoría de vosotros el volver a rellenar estas páginas con palabras es algo sin importancia, intrascendente, ya que seguro que en vuestros feeds hay cientos de personas con cosas mucho más interesantes que contar que las que yo pueda decir desde aquí, pero confío en que, al menos en algún momento, algo de lo que escriba te pueda ayudar, entretener o guiar.

Sin embargo, recuerdo con nostalgia aquellos años en los que escribía con frecuencia, pues es una forma muy buena de ordenar las ideas, y la autoimposición de escribir con cierta regularidad ayuda a vencer esos momentos de pereza que todos tenemos en algún momento: una vez se comienza a escribir, es mucho más fácil continuar con otras tareas.

Otra de las razones por las que decido volver a escribir en el blog son las redes sociales (Twitter, Facebook…). Sin duda tienen sus cosas buenas, como la aproximación de personas, creación de conversaciones, máxima actualidad, etc… pero su frenético ritmo, que es su ventaja, para mí también se convierte en su mayor inconveniente: su fugacidad. Un post en un blog queda ahí durante años, muchos años, y es leído aunque ya no esté de actualidad, pero un tweet… en fin, puedo resumirlo en que me pierdo casi todos ellos; soy incapaz de seguir su ritmo (y de hacerlo, consumiría todo mi tiempo).

Por ello, aunque sigo leyendo las redes sociales de vez en cuando (cada vez menos), me sigue resultando mucho más interesante leer mis blogs favoritos cuando, como y donde quiera, los cuales, si quiero volver a leer (si no los tengo marcados de alguna manera), me basta una búsqueda en el buscador de turno para encontrarlos con relativa facilidad, y, dicho sea de paso, evitando que me cuenten cuantos kilómetros han corrido o que manjares han comido, por poner sólo dos ejemplos típicos de suciedad en los timeline de las redes sociales.

Pero claro, sería algo incongruente no establecer cierta bidireccionalidad, y si en algún momento tengo algo que considere interesante compartir, prefiero que sea en un blog, que va a dejar mayor huella temporal, que no un tweet que va a tener una vida mucho menor. Además, siempre está la opción de matar dos pájaros de un tiro y difundirlo en las redes sociales.

Lo que aún no tengo muy claro es sobre qué voy a hablar, y tengo la sensación de que aunque lo tuviera claro la temática podría cambiar con el tiempo en función de cómo cambien mis intereses, pero, en cualquier caso, no habrá grandes diferencias con respecto a lo que siempre he hablado: internet (seo, ecommerce…), negocios (inversiones, empresas…), por supuesto algún tema off-topic, pero también me gustaría hablar de otras personas, de sus logros…, porque hay mucha gente a la que respeto mucho por como son y por lo que hacen, y merecen cierto tributo por mi parte.

Tampoco quiero ser hipócrita, y no voy a negar que este blog, como blog personal que es, es para hablar de mí (y por definición es para obtener un provecho de una manera u otra), por lo que en algún momento hablaré de mis proyectos (aka autobombo), y no descarto una monetización directa si pudiera ser interesante en el futuro, pero siempre intentando que sea lo menos invasiva posible.

Así que, a los que sigáis por aquí, gracias y nos seguimos viendo, y a los que lleguéis por primera vez, bienvenidos y espero veros a menudo.

Cambios en el Grupo Serindex

Tras varios meses sin escribir creo que es hora de escribir un post que recopile los últimos movimientos organizativos que hemos realizado en Grupo Serindex, simplificando la estructura interna vendiendo algunas unidades de negocio con el objetivo de reducir costes y centrar esfuerzos en una dirección.

Nuestro objetivo desde este verano ha sido centrar nuestra visión en aquellas líneas de negocio que nos son más rentables y con un mayor potencial de crecimiento, y dar salida a aquellas que, aún siendo rentables, nos hacían perder el foco al no tener relación con el resto de actividades y que requerían un tiempo y dedicación que impedía avanzar con la suficiente fluidez, y, por qué no admitirlo, de paso obtener liquidez que se pudiera destinar a expandir el negocio.

Por eso, en el mes de julio se alcanzó un muy buen acuerdo por la venta de mundogamers.com e hispanoempresa.com. No voy a desvelar cifras, pero el importe fue suficiente como para dotar al Grupo Serindex de tranquilidad financiera y continuar con su política de autofinanciación de todos sus proyectos cubriendo gastos durante muchos años; aunque haciendo justicia a la verdad, lo que realmente nos convenció del todo fue el compromiso de su comprador por potenciar Mundogamers y por mantener el equipo de redacción sin alteraciones.

En el mismo sentido se ha puesto a la venta gran parte de nuestra cartera de nombres de dominio (en SEDO). Muchos de ellos están puestos a la venta a precio de saldo, salvo aquellos que por uno u otro motivo tienen un valor estratégico para nosotros. Buena parte de ellos se han vendido ya, pero aún quedan bastantes buenas oportunidades por 60€, algunos de los cuales publicitaré en este mismo blog a lo largo de los próximos posts.

También ha habido reajustes en lo relativo a Beleader.com. Así, desde el mes de octubre se ha cedido toda su gestión al Grupo Abser, aunque mantenemos una participación significativa en este servicio. Dentro del reajuste de Beleader, se suspenden indefinidamente los servicios que gestionábamos desde Grupo Serindex (SEO y SEM) y se centra el negocio en Mail Marketing y Corregistros, que ya en los últimos años era el grueso de la facturación de Beleader, la cual se encuentra entre los principales agentes del mercado en esos servicios.

Tras estos cambios, las cuentas del Grupo Serindex no sólo se han visto reforzadas sino que, lejos de perder potencial de crecimiento, nuestros volúmenes de facturación han aumentado significativamente, y las expectativas de cara a 2012 son más que positivas, demostrando que a veces menos es más.

En lo personal, todos estos cambios son casi una revolución, dejando de hacer lo que siempre he hecho (básicamente SEO y distintos portales de entretenimiento) y centrando mi antención en el desarrollo de negocio aplicando mi experiencia en internet de todos estos años atrás a sectores mucho más tradicionales. Sólo puedo describirlo con una palabra: Motivador.

Mundogamers firma un acuerdo con Vocento

En el día de hoy se está haciendo público en diferentes medios el acuerdo firmado entre Mundogamers.com (del cual soy propietario) y el Grupo Vocento.

A pesar de que este acuerdo lleva teniendo vigencia algún tiempo, y de que he podido comentarlo con algunas personas con las que he mantenido reuniones en las últimas semanas, he preferido no hacerlo público hasta que hubiera comunicación oficial a la prensa por parte de Vocento.

En concreto el acuerdo se refiere a una alianza a largo plazo entre la revista online de videojuegos Mundogamers.com y el diario gratuito Qué!, el cual integrará contenidos de Mundogamers tanto en su versión digital como, cuando sea pertinente, en la edición en papel, además de llevar la gestión comercial de Mundogamers y dejar la puerta abierta a futuras colaboraciones adicionales.

Que.es es uno de los medios generalistas de papel más leídos (en concreto el tercero) con más de dos millones de lectores diarios, y su versión digital, a pesar de su juventud, es de 1,3 millones de usuarios únicos españoles (según el panel de Netview).

En cuanto a Mundogamers.com, de la cual me siento orgulloso, es uno de los principales referentes en el mundo de la prensa de videojuegos en todas sus plataformas, y cuenta con 931.418 usuarios únicos, según OJD (datos de Junio).

Precisamente este acuerdo coincidió casualmente en el tiempo con el lanzamiento del nuevo diseño de Mundogamers.com, con un enfoque visual mucho más cercano a los portales de información generalistas, y que a pesar de que aún quedan modificaciones que realizar que se irán incorporando paulatinamente, ha tenido una buena acogida por todos los agentes que interactúan con Mundogamers (agencias, distribuidoras, usuarios…).

Debo añadir como último apunte que, además de Vocento, ha habido varios grupos editoriales interesados en Mundogamers.com, tanto nacionales como internacionales, pero finalmente los términos acuerdo y lo claras que me han demostrado que tienen las cosas en el equipo de Qué! han hecho que decidiera apostar por ellos definitivamente.

Mundogamers supera el millón de usuarios únicos

En realidad este post podría haberlo publicado el mes pasado, ya que en el mes de diciembre también se superó el millón de usuarios únicos. Sin embargo diciembre es un buen mes tradicionalmente, y por ello quizás poco significativa la cifra de audiencia.

Mundogamers.com tiene controlado su tráfico por la herramienta de Nielsen Netratings Market Intelligence, y certificada por OJD, y ambos afirman que durante los meses de diciembre y enero Mundogamers ha superado el millón de usuarios únicos.

En concreto, en el mes de enero de 2009 (el último dato disponible), los usuarios únicos son 1.021.745 (frente a 1.001.194 de diciembre). Decir que las mediciones se realizan mediante marcado, no mediante procedimientos muestrales (esto es que teóricamente es una cifra real, no estimada).

Superar la cifra de 1 millón de usuarios únicos era un objetivo que perseguíamos desde hace tiempo, pues aunque en meses anteriores estuvimos cerca, nunca se había superado esta barrera psicológica.

La evolución de Mundogamers en los últimos años ha sido más que positiva, no sólo en términos de tráfico, sino también se ha conseguido lograr la atención de los distintos actores dentro del sector de los videojuegos: anunciantes, distribuidoras,… lo cual no quiere decir que nos vayamos a conformar y cruzarnos de brazos, pues quedan muchas cosas por mejorar.

Durante los últimos meses se ha realizado un reajuste de la organización interna y de la forma de trabajo con el fin de apostar con mayor fuerza si cabe por la calidad en los contenidos. Se trata de un cambio progresivo que ya se puede percibir claramente (sobre todo en los análisis), y que empieza a dar sus frutos.

Para el presente año el objetivo se traduce en aumentar el número de páginas vistas, y para ello se va a presentar posiblemente a finales de este mes, o principio del que viene si no aparecen incidencias, una nueva programación y diseño, que lleva más de año y medio cocinándose. El diseño tras casi 5 años se ha quedado anticuado, y el lavado de cara se hace imprescindible para seguir creciendo.