Reflexiones sobre el mercado de dominios

Hace tiempo que no hablo de dominios, y como muchos sabéis, aunque no soy muy activo, es un mercado que me interesa mucho desde hace tiempo. Hoy me gustaría realizar una serie de reflexiones sobre cómo veo este pequeño gran segmento dentro de internet.

A día de hoy a nadie se le escapa que el mercado de dominios tiene gran importancia, pero en mi opinión, le falta mucho para ser un verdadero mercado.

Así como el mercado primario está cada vez mejor (tanto que es difícil encontrar nombres libres) el mercado secundario no está maduro. Para que éste esté maduro tiene que existir liquidez en él, dinamismo, y es algo que ahora mismo no se da; ni siquiera hay indicios de que vaya a haberlo a corto plazo, a no ser que cambien algunas cosas.

Sí, es cierto que hay compra-ventas de manera continuada, y que algunas alcanzan cantidades atractivas, pero en un mercado donde la oferta (y la demanda) es tan alta como en el de dominios el que estemos hablando de unos cientos de operaciones no es más que un rotundo fracaso y una prueba de que el mercado secundario no está (aún) maduro. Hay potencial para que haya decenas de miles de operaciones (quizás cientos).

¿Cuál es el problema? Que con las condiciones actuales, un 99,5% de los dominios están fuera del mercado, precisamente aquellos que, por su naturaleza y valor relativo escaso podrían dotar de liquidez y dinamismo. estamos hablando de todos esos dominios que pueden valer 50, 100, 200, 500 o 1000 euros, y que en las condiciones actuales (léase comisiones mínimas, etc) no resulta rentable lanzar en las plataformas de compra-venta más habituales.

Las espectativas de muchos usuarios, pidiendo precios imposibles por sus dominios, tampoco ayudan mucho a la dinamización. Si por un dominio cuyo valor para un comprador puede rondar los 150 euros pedimos 10.000 (puedo citar cientos de casos) no podemos esperar que lluevan ofertas. Precisamente yo si a un dominio le pongo un precio alto es a modo de protección (una especie de cláusula de rescisión), que viene a significar “yo este dominio no le vendo, ahora, si la oferta es muy buena, hablamos”, pero si mi objetivo es venderlo, no pongo ese precio si no lo vale.

Aunque ya lo he dejado caer, tampoco son de ayuda los intermediarios (que para colmo son los más interesados en que madure). Estableciendo tarifas mínimas que invalidan operaciones con dominios que no sean premium hacen un flaco favor al crecimiento de este negocio (de su negocio). A ello hay que unir que actualmente, aunque realicen tareas de intermediación, no dejan de ser un tablón de anuncios, pero deberían de empezar a convertirse en verdaderos mercados (al estilo de la bolsa, o los mercados de derivados, o de bienes y servicios -por ejemplo la electricidad-). Con sus últimos movimientos -subastas más generalizadas- se empiezan a aproximar a un mercado (autocontrol del riesgo, establecimiento de precios…), pero falta camino que recorrer. Por supuesto a día de hoy no es posible tal organización, pero sí que creo que deberían de ir preparando el terreno.

La estrategia de los inversores también tiene incencia en la madurez del mercado. Básicamente hay dos perfiles, con dos exponentes claros de cada uno, en mi opinión. Por un lado estaría el inversor que busca tener un valor en activos a largo plazo (por ejemplo Chis Chena) que busca tener en cartera dominios de gran valor (igual que el que colecciona coches deportivos), y por el otro estaría quien busca una cartera amplia de dominios de valor bajo-medio (el ejemplo claro sería Carlos Blanco).

Ambas estrategias son loables, y rentables a distintos plazos, pero hablando del efecto de madurar el mercado y de cara a intervenir en él, es mucho más positiva la de Carlos, ya que es la que tiene capacidad de mover el mercado (el mercado no se mueve por los premium). Así, mientras que Chris es una especie de coleccionista (otra cosa es que venda cuando tiene grandes ofertas) que adquiere activos para sumar valor, la estrategia de Carlos va orientada a tener una gran cartera y cuando haya oportunidad vender, tiene una cartera mucho más líquida (aunque son de menor valor, teóricamente son más fáciles de vender).

Personalmente utilizo una estrategia similar a la de Carlos. En definitiva prefiero obtener liquidez y tener “poca” inversión en cartera (como cualquier gestión óptima de inventarios, aunque en este caso es complicado acercarse a estrategias logísticas just-in-time). Prefiero vender muchos dominios que me costaron hace 1 mes 100 euros y vendo hoy a 150 (un 50% de rentabilidad) que uno de 1 millón que compré hace 1 año y vendo por 1,5 (también un 50%, pero con mayor exposición).

De hecho el propio Carlos puede dar fe de que le he vendido dominios MUY baratos, pero por desgracia, para que esto funcione es necesario un mayor dinamismo en el mercado para aumentar la liquidez. Con unos pocos no se hace nada.

La principal ventaja de que el mundo de los dominios se convirtiera en un verdadero mercado sería que entonces habría una posibilidad real de que inversores externos (ajenos a internet) pudieran entrar en él. Y esto en la situación actual donde la vivienda atraviesa malos momentos, y unos mercados financieros aparentemente recalentados, podría ser un buen refugio para ellos, que a su vez ayudarían a dinamizar y extender el mercado.

Ahora bien, aunque parezca todo muy prometedor, y estoy seguro de que poco a poco irán acercándose a ello, cabe destacar de que en un verdadero mercado secundario, con mecanismos de establecimiento de precio (básicamente en función de oferta y demanda), es posible que haya descenso de precios (por supuesto, se pueden mantener posiciones).

No sé si todo esto llegará a suceder algún día (espero que sí, creo que sería positivo), y tampoco si todo el mundo estará de acuerdo en que esta sea la situación real del mercado, pero lo que sí sé es que me gustaría conocer vuestras opiniones al respecto.

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